你所不知道的玉米黃素,讓我們來告訴你!

2019/08/30
你所不知道的玉米黃素,讓我們來告訴你!
葉黃素是這幾年很熱門的營養素,隨著電視廣告、社群媒體狂打、藝人網紅代言介紹,許多人只知道葉黃素,卻沒聽過玉米黃素。

葉黃素是這幾年很熱門的營養素,隨著電視廣告、社群媒體狂打、藝人網紅代言介紹,許多人只知道葉黃素,卻沒聽過玉米黃素。在知識爆炸的年代,大家已熟知人類黃斑部區域,上面有著黃斑色素(Macular pigment),但其中不單只由葉黃素構成,同時也存在著不少玉米黃素,而有趣的是這兩者並不是均勻混合,而是分區存在。

目前對於這些黃斑色素的了解是它們能減少環境中的強光刺激、提供豐富的營養素,進而發揮強大的保護力;不同黃斑色素又各有各擅長吸收的波長,可協同作用發揮比單獨存在時更廣泛的防禦力。

有葉黃素的食物不見得有玉米黃素

既然葉黃素跟玉米黃素都是黃斑色素,那自天然食物中攝取葉黃素時,一起吃一起補充不就好了?如果以為他們是異構物,能夠互相轉換而不太在意平時的飲食的話,那就大錯特錯了!在相關研究中,玉米黃素同樣具有重要的生理功能,在人體中扮演著舉足輕重的角色,但其實多數食物中只含有葉黃素,玉米黃素反而少得可憐!


下表是天然食物中葉黃素&玉米黃素的含量比較,一起來看看吧!

天然來源葉黃素含量(mg/100g) 玉米黃素含量(mg/100g)
菠菜() 12.640 0
羽衣甘藍() 8.884 0
菠菜() 6.603 0
蘿蔓() 3.824 0
開心果() 1.405 0
蘆筍() 0.991 0
蛋黃() 0.787 0.762
綠花菜() 0.772 0
蛋黃() 0.645 0.587
四季豆() 0.306 0
全蛋() 0.288 0.279
全蛋() 0.237 0.216
黃甜椒() 0.208 1.665
玉米() 0.202 0.202

來源出處:Eisenhauer, B., Natoli, S., Liew, G., & Flood, V. M. (2017). Lutein and  zeaxanthin—food sources, bioavailability and dietary variety in age‐related macular degeneration protection. Nutrients, 9(2), 120.

從表中可以發現大部分蔬菜都僅含葉黃素,反而蛋黃、全蛋、玉米是個可以兼備葉黃素跟玉米黃素的良好來源,黃甜椒更是個玉米黃素含量超高的優等生呢!不過另一方面,這也代表著一些素食者如果光吃深綠色蔬菜的話,就有玉米黃素缺乏的可能。

這麼說,每天吃顆蛋就足夠?
看樣子只要一天一顆蛋,葉黃素或玉米黃素都吃到了,還有什麼好擔心?
我們再來好好看看他們的含量吧!雖然全蛋及玉米可一次攝取到兩種功效成分,但每100公克的含量並不多(0.2~0.3毫克/100公克),如要達到現今相關研究建議每日至少應攝取的10毫克葉黃素+2毫克玉米黃素(80顆蛋),可能還沒抵禦強光成功,膽固醇跟蛋白質就已爆表戰死沙場了。不過就營養實務面下手,總有其他飲食來源可分批補足;真的無法均衡,好歹市面上也有零瑯滿目的保健品可選擇來達到補充目的。

玉米黃素這麼重要,為何沒人在推廣?

葉黃素的風靡,使得家家戶戶都在主打葉黃素的好,誰想多花錢獨排眾議告訴大家『不!除了葉黃素,更厲害的是玉米黃素啊!』更因玉米黃素的成本是葉黃素的數倍,在商業考量下,成份既然沒添加進產品裡,哪還需要花精神推廣呢?

而現下最流行的AREDSII配方,除了是美國國家衛生研究院針對其中Beta-胡蘿蔔素與葉黃素+玉米黃素成分間差異性比較的大型研究外,也特別在配方中提出了葉黃素:玉米黃素=5:1之比例,正好可做為無法從飲食中攝取到足夠量需再額外補充的人的一個選擇方向。然而,挑選產品時配方中的有效成份固然重要,原料品質來源也是一大重點。坊間多的是專利原料,但大部分5:1的黃金比例,多是用調和方式(天然金盞花萃取來源的葉黃素:玉米黃素比例約為5:0.2)額外補足玉米黃素含量不足部份製成的;當然也有特殊專利如Lutemax®2020,就是直接尋找植株本身含量比例較佳的金盞花,與農民契作後以高規格製程不再經二次調配的專利原料

好還要更好!

在配方比例跟品質都有了保障下,如何提高吸收度也是有一些小撇步的!葉黃素及玉米黃素皆屬脂溶性營養素,雖專利技術中的有效成份已是游離態小分子結構,本身吸收度就是早年酯化型的兩倍,但還是建議於餐後跟飲食中所含的脂質成份一併食用(如堅果、高油脂魚類、烹調油……等),才能真正幫助葉黃素與玉米黃素吸收喔!最後尤其要注意的是,高單位或複方的產品不見得適合每個人,需特別小心不可食用過量導致肝腎加重負擔。若產品具彈性可依需求增減食用量,一瓶照顧全家大小,又經第三方公正單位多項檢驗合格,更可省去不知如何挑選產品的煩惱,輕鬆做好每日保養。

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